木星新增12颗新卫星成为太阳系中拥有最多卫星的行星

        【每日科技网】

  据香港“东网”7月18日报道,由美国天文学家所发现的12颗木星新卫星,17日终于获得国际天文学联合会(IAU)全数确认,令木星已发现的卫星数目增至79颗,成为太阳系中拥有最多卫星的行星。本次获得确认的卫星当中,有两颗是围绕木星逆时针运行,天文学家相信这一发现将有助于人们了解木星的形成。

  天文学家在木星外围发现大批卫星。(美联社图片)

  美国斯坦福大学卡内基科学研究所的天文学家2017年在智利通过天文望远镜观测到木星外围有大量卫星。该批卫星十分细小,直径介乎1.6公里至3.2公里之间,难以观测。其中,名为“Valetudo”及“Carpo”的卫星是围绕木星逆行的。

  团队负责人、天文学家谢帕尔德(Scott Sheppard)推测,木星以往曾存在大型卫星,但它们运行时与其他逆行卫星碰撞,化为数量更多但体积细小的卫星,散落在木星的外围轨道。体积最小的“Valetudo”便是由卫星碰撞后形成,但它的状态十分不稳定,随时会与其他卫星“迎头相撞”。(实习编辑:马娜 审核:谭利娅)

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